Les Carrières de la Pierre Bleue Belge. C’est reparti … pour 100 ans !

Publié: 12 janvier 2017 dans Portraits
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La société anonyme « Les Carrières de la Pierre Bleue Belge » exploite des sites d’extraction de pierre bleue dans la région de Soignies. Créée en 2003 sous ce nom, elle est en réalité une belle et longue histoire de famille qui va se poursuivre quelques temps encore. Sous le regard toujours bienveillant et vigilant de Jean-Franz ABRAHAM, ce sont désormais les plus jeunes qui sont aux commandes.

« Personnellement, je suis maintenant retraité, nous dit l’ancien patron, mais je ne peux m’empêcher de garder un œil sur l’évolution de l’entreprise que gère à présent ma fille aînée. Mon épouse et mes deux autres enfants sont également actifs dans la société, donc il est clair qu’on en parle tous les jours. C’est la 5ème génération de notre famille qui assure la continuité de l’aventure. » Julie ABRAHAM, administratrice déléguée, embraie. « Il est clair que mon frère, ma sœur et moi sommes nés dans la pierre bleue. On y vit continuellement mais, pour moi, c’est un avantage. On est passionnés par les mêmes produits, les mêmes activités. On en parle tout le temps mais ça nous exalte au quotidien. »   

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Gauthier & Wincqz, Clypot et Tellier des Prés

« Carrières de la Pierre Bleue Belge SA » emploie plus de 200 personnes et produit environ 50.000 m³ /an de blocs de petit granit-pierre bleue dont  ¼ part à l’exportation vers les pays limitrophes. Ses sites d’exploitation s’étendent sur 386 ha, répartis sur 3 implantations ; Gauthier & Wincqz à Soignies, le Clypot à Neufvilles et le Tellier des Prés, à l’intersection des communes de Braine-le-Comte, Ecaussinnes et Soignies. Le Tellier des Prés est la dernière née des carrières belges, mise en exploitation en 2008, après environ 16 ans de procédure. Cette carrière est exploitée en partenariat, ce qui est une pratique courante du secteur. Julie ABRAHAM. « En effet, c’est assez commun à toutes les carrières de la région. Au Tellier des Prés, nous travaillons avec SAGREX qui exploite les couches au-dessus et en-dessous de la pierre de taille. Cette carrière dispose de réserve de gisements pour environ 100 ans et nous l’avons mise en exploitation pour palier l’épuisement prochain du site Gauthier & Wincqz qui est la carrière historique de la famille, créée en 1668. Il y a donc du boulot pour notre génération, mais aussi pour les suivantes ! »    

La carrière du Clypot, à Neufvilles, est la plus grande des 3 de la société. Elle est en pleine activité et est naturellement importante, dans une période de conjoncture relativement difficile.

pbb2Des réalisations de prestige

« On a connu un creux depuis 2011. Actuellement, la situation se stabilise, nous précise Julie ABRAHAM. Les dernières années ont été ardues, en raison essentiellement de la crise et de la mondialisation qui fait que moins de produits locaux sont utilisés dans les marchés publics et même dans les marchés privés. Depuis 2006, les autorités publiques sont conscientes du problème de concurrence, notamment chinoise ou vietnamienne, et tentent d’y remédier en insérant des clauses sociales et environnementales dans les cahiers des charges. On commence maintenant à entendre parler d’aides concrètes et d’un certain patriotisme économique. Notre espoir est d’en voir les conséquences sur notre chiffre d’affaires. »

Depuis plus de 350 ans, la Pierre Bleue Belge rehausse l’esthétique de nombreux projets, tant en Belgique qu’à l’étranger. Galeries Royales à Bruxelles, digues et escaliers à Ostende, Place Saint-Lambert et gare des Guillemins à Liège, Palais de justice d’Anvers et d’Arlon, voilà pour quelques exemples belges. A l’étranger, citons l’aéroport de Leipzig, les ambassades belges de Berlin et de Tokyo ou encore la Cité du design à Saint-Etienne et l’Hôtel de ville de La Haye.

pbb3Emploi et formation

La société sonégienne dispose d’un indéniable savoir-faire se basant sur une tradition séculaire et sur une bonne transmission des pratiques. Jean-Franz ABRAHAM, son ex-administrateur délégué, a toujours été attentif à la bonne  formation des ouvriers carriers et a contribué à la création, en 1991, du CEFOMEPI, le Centre de Formation aux Métiers de la Pierre. Désormais, ce fonds sectoriel est associé au FOREM, à l’IFAPME et à l’Institut du Patrimoine Wallon dans le cadre du Pôle de la Pierre inauguré tout récemment dans les locaux rénové de l’ancienne grande carrière Wincqz (cfr, notre dossier central). « Je suis très satisfait, nous dit Jean-Franz ABRAHAM, de voir que nos anciens bâtiments industriels ont trouvé une destination conforme à ce que je voulais en faire. C’est pour y créer un centre de formation que j’avais donné le site à la Région wallonne il y a quelques années. » Sa fille Julie, quant à elle nous confirme l’intérêt des entreprises du secteur pour l’engagement d’ouvriers bien formés. « Il y a clairement du travail à prendre. Chez nous, par exemple, tous les ans, nous engageons 5 ou 6 personnes qui sortent du cycle de formations du CEFOMEPI. Ils intègrent notre personnel et y restent de nombreuses années. »

                                                                                      Michel BELLEFONTAINE

Cet article a été publié dans le magazine économique de la Province de Hainaut, le « B 2 Hainaut », de janvier 2017.

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